Problemas de memoria

Aunque no siempre las utilicemos, como seres humanos tenemos unas capacidades asombrosas. Al parecer, podemos almacenar en nuestra mente un volumen de información equivalente a 10 billones de páginas de enciclopedia, según la estimación que daba el desaparecido científico y divulgador Carl Sagan.

Gracias a la memoria, tenemos la capacidad de no tropezar una y otra vez con la misma piedra, como personas y también como sociedad.

Imagen con licencia CC BY 3.0

“Como un ratón que corre en una rueda, a veces no paramos de correr sin conseguir movernos del mismo sitio”

Filósofos y sociólogos hablan de que existe una “memoria colectiva” y que, por eso, tras el recuerdo de hechos tan dramáticos como el uso de bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki, se hace más difícil que vuelvan a llevarse a cabo comportamientos similares.

Por desgracia, hay sucesos que se repiten una y otra vez sin que, aparentemente, aprendamos. No hay demasiados reparos en decir, como si no hubiese otra salida, que nuestro sistema es económico es cíclico y que las crisis y las burbujas, con sus inevitables damnificados, se repetirán una y otra vez mientras estemos aquí. O que, como un ratón que corre en una rueda, no pararemos de correr sin conseguir movernos del mismo sitio.

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Ya no vale decir “el mundo es así, no lo he inventado yo”

Hace unos días, el canal CNN me realizaba una entrevista durante la visita que realicé a Chile para hablar de banca ética, con un acogida ciudadana más que emocionante.

Trituradora de excusas

Asistimos a comportamientos inaceptables que siempre se justifican porque “todo el mundo lo hacía…”

Asombrada por la iniciativa local para crear un banco ético en el país sudamericano -el acontecimiento al que fui invitado a apoyar- la entrevistadora me preguntó cómo es posible que pueda existir una banca ética en un sector y una economía con una competencia salvaje. ¿Cómo puede alguien poner el beneficio social en equilibrio con el económico y sobrevivir en una jungla así?

Como expliqué, sencillamente puede hacerse porque las cosas no son como nos las han vendido. No es cierto que el mercado tenga leyes; como mucho tendrá modelos de comportamiento que creamos las personas, uno a uno. Y si las personas cambian, el sistema se transforma.

En solo dos frases, dos caras de una misma moneda, el jurista norteamericano Learned Hand explicó de forma clara y bella por qué el bien común nace de ejercer la libertad individual… y el terrible error de entender la libertad como hacer lo que nos da la gana.

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Ahora que ya nos conocemos

Me llama la atención cómo, cuando dos personas se conocen, en algunas ocasiones hay una conexión intensa casi instantánea. Es lo que nos pasó al conocer a algunos de nuestros mejores amigos, o al menos esa ha sido mi experiencia personal. En esos momentos, sin saber totalmente por qué, todo encaja, resulta fácil y nos parece bien.

Luego el tiempo va pasando y, con él, aparecen las pruebas que debe superar toda relación. Se comparten experiencias y se viven circunstancias variopintas que hacen que, por muy perfectos que fuesen los comienzos, la conexión no siempre sobreviva. De repente, se hacen patentes maneras de ser demasiado dispares, intereses excesivamente distintos o comportamientos del otro que no esperábamos y que no podemos tolerar.

En Triodos Bank

En las oficinas de Triodos Bank

Es fantástico cuando sí tenemos la fortuna de poder entendernos, porque solo es después de este tiempo de conocimiento mutuo cuando los compromisos son reales y las relaciones crecen. Es el momento en el que las dos partes disfrutan de lo mejor de una relación.

Los lectores se preguntarán de dónde me surge esta reflexión, o por qué la comparto aquí. Pienso en muchas de las personas que nos han dado un voto de confianza y han abierto una cuenta en la banca ética. En Triodos Bank, la entidad de la que formo parte. Todos somos diferentes, pero compartimos algunas formas de actuar. Buena parte de nuestros clientes, movidos por el empeño de que su dinero no trabaje en contra de sus valores sino en positivo, concienciados por lo que pasa en el mundo y en nuestra sociedad, llegaron a Triodos Bank abriéndose solo una cuenta de ahorros o un depósito y manteniendo su operativa en una entidad convencional.

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Notas de viaje de América Latina

Acabo de volver de México, donde he pasado una semana invitado por la Universidad Panamericana IPADE Business School para dar algunas conferencias y compartir encuentros con empresarios.

Mapa

Otra visión del mundo | Algunos cartógrafos proponen otra orientación del mapamundi

Este año se celebraba la 17ª Semana Internacional del “Executive MBA” y el tema de trabajo propuesto para el encuentro era “Negocios y dignidad humana. Redescubriendo el sentido social de los negocios”.

Cuando recibí la invitación y vi que se trataba de este tema, sentí mucha alegría y una gran esperanza de futuro. Que en un encuentro internacional de este tipo, entre altos ejecutivos del mundo de los negocios, decidan que ahora el tema que hay que trabajar en las empresas es el de la dignidad humana y el propio sentido social de los negocios, esto ya indica un cambio de sentido muy importante en un mundo que hasta ahora solo hablaba de competitividad y de maximizar los beneficios y minimizar los costes.

He de reconocer que mi inspiración durante la conferencia me llevó a ese puntito provocador (siempre con respeto y humor) que normalmente suelo utilizar en mis charlas, pero ese día quizás con un poco más de intensidad animado por las características del público que me escuchaba, más de 600 personas. Fue muy interesante observar las caras de sorpresa de la mayoría de asistentes.

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Hora de actuar: la lección del continente basura

Quiero sumarme al Día internacional contra el cambio climático que tuvo lugar el 21 de septiembre, con manifestaciones en más de 2.800 ciudades de todo el mundo, en especial Nueva York, e intentar a través de este blog crear una “epidemia” de conciencia medioambiental. Considero que en general no se está concienciado de la gravedad de la situación y que por eso no hay presión suficiente sobre los gobiernos para conseguir que se implanten medidas eficientes que provoquen un cambio radical.

Quizás una de las causas de esa poca conciencia es la propia denominación “cambio climático”, que a muchos les induce a pensar que ahora simplemente hace un poco más de calor que antes, que llueve de forma más irregular, o que ha cambiado algo el ciclo de las estaciones del año. Parece como si el clima estuviera “un poco desordenado”, cuando lo que sucede en realidad es que estamos destruyendo la Tierra de una forma absurda e incomprensible.

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El “continente basura” y otras islas de basura en formación en el Pacífico (imagen de Greenpeace)

Los científicos asocian desde hace años la mayor incidencia de desastres naturales, con dramáticas consecuencias humanas, al cambio climático pero ni siquiera así el mundo en su conjunto se ha puesto en marcha.

Otro grave problema medioambiental da muestra de esta sorprendente capacidad humana para ignorar la evidencia es lo que algunos ya llaman “octavo continente”. Me refiero a esa inmensa isla de plástico que flota a la deriva en el Océano Pacífico entre Estados Unidos y las islas Hawaii, y que puede llegar a alcanzar 3,5 millones de kilómetros cuadrados y 50 metros de profundidad. Es decir, un continente de plástico de una extensión estimada de hasta 7 veces el tamaño de España, todo un gigantesco monumento a la estupidez humana.

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