Nuevos tiempos, nuevos retos

En el desarrollo de mi actividad profesional en Triodos Bank durante los últimos años he tenido la gran satisfacción de ver cómo la idea de banca ética ya dejaba de provocar sonrisas y preguntas irónicas, e iba arraigando en la sociedad de una manera francamente exitosa. Nuestro crecimiento en España ha sido tan espectacular, que ha generado numerosas entrevistas en los programas de televisión y radio de más audiencia del país, así como en la mayoría de la prensa escrita. También hemos sido motivo de estudio en universidades y escuelas de negocios, incluida la de Harvard: “el caso Triodos” lo denominaban, porque poníamos en entredicho las supuestas “leyes del mercado”.

Entrevista de Joan Melé en Catalunya Ràdio

Entrevista radiofónica realizada en 2014

Asimismo, he ido observando cómo mi mensaje ha ido generando un creciente interés, teniendo un fuerte impacto más allá del ámbito financiero y más allá de las fronteras en España. Me llaman para hablar de otros sectores como la educación, la salud, la ecología… y desde otros países, fundamentalmente de América Latina.

Cada vez más he ido recibiendo propuestas de participación en nuevos proyectos, desde el impulso de empresas sostenibles a la creación de bancos éticos en algunos países de Latinoamérica, así como para dar conferencias y seminarios a alumnos y profesores de prestigiosas escuelas de negocio. A principios del año pasado comencé a darle vueltas a este asunto y, en el transcurso de mis viajes en 2014, tanto en España como en Latinoamérica, he venido reconsiderando hacia dónde, por momento biográfico y por impacto de mi labor, debía focalizar mi actividad.

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Felices días para pensar en los demás

Ayer por la tarde, mientras aparcaba el coche en una población cercana a Barcelona, se me acercó un hombre negro y me pidió, en un catalán perfecto, un poco de dinero para comprar pan. Le miré a la cara y vi un rostro despierto, una persona presente con una mirada que me llegaba al interior pero que no recriminaba nada ni se quejaba de nada. Y luego añadió: “La vida está muy difícil, amigo”, pero en un tono de aceptación que me conmovió.

Fira navideña de Santa Llúcia en Barcelona · Imagen de Jesús Corrius CC BY 2.0

Feria navideña de Santa Llúcia en Barcelona (Jesús Corrius, CC BY 2.0)

Yo no sabía qué decir, y, torpe de mí, no se me ocurrió otra cosa que preguntarle: “¿Cómo sé que es para comprar pan?”, y al acabar la pregunta me sentí fatal por haberla formulado. Él sonrió y me dijo serenamente: “¿Piensas que es para droga o algo así?”. Me sentí fatal e intenté arreglarlo: “No, no, por favor, no he pensado esto en ningún momento”. Y a partir de ahí comencé a mirarle como a un ser humano y no como a alguien que pedía dinero; y me enfadé conmigo mismo por haber caído en la trampa de la desconfianza, y eso que llevo años hablando de estas cosas y advirtiendo de cómo el dinero nos cambia y nos convierte en caricaturas de lo que podríamos ser. Al final pude arreglarlo, y me contó que era de Mali y otras cosas que ahora no vienen al caso…

Cuento esta pequeña anécdota porque pienso que la Navidad es una época especial para pensar en los demás.

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Conciencia + corazón

Conciencia+corazónEl próximo fin de semana 29-30 de noviembre, en el Auditorio Antonio Machado de la Antigua Universidad Laboral de Alcalá de Henares, tendrá lugar el “IV Congreso de la Excelencia en la Educación: Conciencia + Corazón”, en el que he tenido el honor de ser invitado a impartir la conferencia inaugural con el título “Hombre o animal, ¿para qué educamos?”

Los organizadores, que conocen mi pasión por el tema de la educación, que fue mi primera ocupación laboral, y que aprovecho cualquier oportunidad que se me ofrece para dar charlas y seminarios a los jóvenes o para compartir congresos con profesores y maestros, han tenido la gentileza de invitarme a inaugurar el Congreso con libertad total para elegir el tema. A mí siempre me gusta provocar, pero siempre con respeto y con un punto de humor, y he pensado que este título provocaría una cierta reacción, aunque no sé si positiva o negativa. Luego ya dispondré de una hora para explicarlo ampliamente, y para que no se quede solo en un título provocador sino para invitar a la reflexión sobre cuestiones que considero de vital importancia si queremos que el mundo vaya un poco mejor.

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Problemas de memoria

Aunque no siempre las utilicemos, como seres humanos tenemos unas capacidades asombrosas. Al parecer, podemos almacenar en nuestra mente un volumen de información equivalente a 10 billones de páginas de enciclopedia, según la estimación que daba el desaparecido científico y divulgador Carl Sagan.

Gracias a la memoria, tenemos la capacidad de no tropezar una y otra vez con la misma piedra, como personas y también como sociedad.

Imagen con licencia CC BY 3.0

“Como un ratón que corre en una rueda, a veces no paramos de correr sin conseguir movernos del mismo sitio”

Filósofos y sociólogos hablan de que existe una “memoria colectiva” y que, por eso, tras el recuerdo de hechos tan dramáticos como el uso de bombas nucleares en Hiroshima y Nagasaki, se hace más difícil que vuelvan a llevarse a cabo comportamientos similares.

Por desgracia, hay sucesos que se repiten una y otra vez sin que, aparentemente, aprendamos. No hay demasiados reparos en decir, como si no hubiese otra salida, que nuestro sistema es económico es cíclico y que las crisis y las burbujas, con sus inevitables damnificados, se repetirán una y otra vez mientras estemos aquí. O que, como un ratón que corre en una rueda, no pararemos de correr sin conseguir movernos del mismo sitio.

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Ya no vale decir “el mundo es así, no lo he inventado yo”

Hace unos días, el canal CNN me realizaba una entrevista durante la visita que realicé a Chile para hablar de banca ética, con un acogida ciudadana más que emocionante.

Trituradora de excusas

Asistimos a comportamientos inaceptables que siempre se justifican porque “todo el mundo lo hacía…”

Asombrada por la iniciativa local para crear un banco ético en el país sudamericano -el acontecimiento al que fui invitado a apoyar- la entrevistadora me preguntó cómo es posible que pueda existir una banca ética en un sector y una economía con una competencia salvaje. ¿Cómo puede alguien poner el beneficio social en equilibrio con el económico y sobrevivir en una jungla así?

Como expliqué, sencillamente puede hacerse porque las cosas no son como nos las han vendido. No es cierto que el mercado tenga leyes; como mucho tendrá modelos de comportamiento que creamos las personas, uno a uno. Y si las personas cambian, el sistema se transforma.

En solo dos frases, dos caras de una misma moneda, el jurista norteamericano Learned Hand explicó de forma clara y bella por qué el bien común nace de ejercer la libertad individual… y el terrible error de entender la libertad como hacer lo que nos da la gana.

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